2月最后一周,一位沙特阿拉伯公主的名字占据了从沙特《利雅得报》、埃及《消息报》到美国《纽约时报》、彭博社等国际知名媒体的版面。她就是被沙特政府任命为驻美国大使的丽玛·宾特·班达尔公主,沙特历史上首位女大使。

【环球时报驻埃及特派记者 黄培昭 环球时报特约记者
任重】沙特诞生了历史上第一位女大使!据沙特《利雅得报》报道,沙特王室24日颁布王室令,更换现任沙特驻美国大使,由丽玛·宾特·班达尔公主接替哈立德·本·萨勒曼王子担任此职位,而后者将出任国防部副大臣。“这是沙特社会改革和妇女解放进程迈出的又一重要和关键步伐”,埃及《消息报》网站这样评论。

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《利雅得报》称,丽玛出身于名门望族。1975年,丽玛生于沙特首都利雅得,她的父亲班达尔·苏尔坦亲王在1983年至2005年担任沙特驻美国大使,也担任过沙特情报部门主管,据称与美国布什家族关系十分亲密,在阿拉伯外交界有很强的影响力。她从小便跟着父亲去了美国,接受美式教育。她的外祖父是沙特国父阿卜杜拉·阿齐兹的第4个儿子、沙特历史上赫赫有名的费萨尔国王。除了费萨尔国王,苏尔坦家族本身也在沙特声名显赫,名人辈出。现任沙特国王萨勒曼是沙特国父的第25个儿子,论辈分,沙特王储穆罕默德是丽玛的表舅。“根红苗正”的丽玛有着纯正的“先天基因”,再加上后来在美国接受的西方教育,使她能够在回国后的各项事业发展中如鱼得水、游刃有余。

丽玛公主被任命为沙特驻美大使,算得上“女承父业”——1983年到2005年,公主的爸爸班达尔·苏尔坦亲王在这个职位上干了超过20年。《利雅得报》报道,出生于1975年的丽玛很小就随父母到美国接受美国教育,1999年从华盛顿大学弗农山学院毕业,获得博物馆专业学士学位。

埃及《第七日报》报道称,丽玛原是沙特王储办公室顾问,1999年在美国乔治·华盛顿大学获文学学士学位,2005年学成归国后,曾长期在沙特体育、教育等领域担任不同级别的负责人。2014年,丽玛被美国《福布斯》杂志评选为200名最有权力的阿拉伯女性之一,排名第16位。阿拉伯新闻网称,丽玛育有一子一女,目前处于离异状态。

华盛顿大学是美国最受欢迎的二十五所高等院校之一,有“政治家摇篮”之称,自成立以来就源源不断地为各国政府机构以及联合国、世界银行与国际货币基金组织等重要国际组织输送人才。丽玛虽然学的是博物馆专业,但她的外祖父是沙特开国君主的第四个儿子、第三任沙特国王费萨尔,舅舅则是现任沙特王储小萨勒曼。

分析人士认为,任命丽玛公主担任驻美大使,是沙特迈出的“重大一步”。沙特驻俄罗斯大使卡勒德·克林利24日对阿拉伯卫星电视台表示,“第一名沙特女性大使是恰当的女性在恰当的位置上。她是最佳人选,代表着沙特的愿景和活力”。

在家族影响和学校传统的共同作用下,毕业回国后的丽玛不出意外地投身社会活动,并在各项事业的发展中如鱼得水,游刃有余。

不过,丽玛的成功还在于她个人的思想解放和不懈努力。传统上,沙特是一个保守的国家,女子出门必须有男性陪伴,更不用说各项其他权益和自由了。中东媒体报道称,接受过西方教育的丽玛自然对此十分不习惯,用自己的力量加以反对,因此她被认为是沙特追求妇女解放和“女权运动”的坚定卫士。同时,丽玛赶上了好时光,王储穆罕默德推行的《沙特2030愿景》,为她的事业发展和成功插上了翅膀。

2018年世界癌症大会在马来西亚召开时,大会官方网站给予丽玛高度评价,称赞她“一直以替公众发声为己任,为中东甚至全球女性的健康和发展问题奔走呼号,为推动积极的社会变革而努力,为维护弱势群体的权益而奋斗。她的所作所为已经得到国际社会的认可,在联系越来越紧密的‘地球村’中闪闪发光”。

丽玛是《沙特2030愿景》的强力支持者。阿拉伯卫星电视台24日称,王储近年来一直在推动沙特变革,他呼吁经济多元化,给女性驾驶汽车的权利。

图说:丽玛在沙特“未来投资倡议”大会上发言 图GJ

现在,赶上好时光的丽玛自己也被任命为沙特第一位女大使,而且是对沙特而言极为重要的美国,可见沙特政府对妇女、对丽玛的重视程度。不久,这位70后的首位女大使将告别她现在沙特公众参与联合会主席和沙特体育局发展与规划联合会副主席的职务,远赴美国开始履新。

鼓励沙特女性 应该活出自己”

美国莱斯大学专家伍瑞克森24日对法新社表示,沙特通常不会让女性担任如此重要的公职。此次任命丽玛公主担任驻美大使,旨在修复与美国的关系,并与沙特记者遇害案划清界限。对丽玛公主来说,这是个艰难的挑战。

传统上,沙特是个保守国家,女性出门必须有男性陪伴,更不用说从事社会活动。在海外受过良好教育的丽玛当然看不惯这种现象,多年来一直用自己的力量加以反对,曾在公开场合发表过“女性应该活出自己”的意见。

“准许广大女性参加工作并非搞西化,而是人类发展的趋势。”2013年她接受美国媒体采访时说,“沙特不能让国家一半人口留在家里不工作,沙特女性应该走出家门,承担起更多经济责任,让自己变得更独立,并为自己在这个世界上探索更多美好事物。”

丽玛对自己的观点身体力行。她曾在沙特著名的阿尔法国际集团担任首席执行官7年,其间一直要求旗下的尼克斯高级百货公司面向女性提供更多工作机会,并为女性雇员安心工作提供便利条件。比如为女性雇员安排广泛的就业培训、向妈妈雇员提供“儿童看护”服务等。在2017年沙特政府取消女性开车的禁令前,丽玛还要求公司专门为女性雇员开设通勤车。

美国最著名的商业杂志之一、与《财富》和《商业周刊》齐名的《快公司》杂志注意到,2011年前沙特境内的百货公司雇员是清一色男性,但丽玛在阿尔法国际集团和尼克斯高级百货公司的做法让这一切成为历史,丽玛也因此成为沙特维护女性权益的破冰者。

借助父辈人脉 修补与美关系

尽管丽玛随父亲在驻美大使馆生活多年,但外交工作经验几乎为零。沙特王室为什么任命一名外交新手担当如此重要的外交责任呢?

彭博社注意到,丽玛被任命为驻美大使的时机非常微妙。“这位43岁的公主出使美国之际,正值美国议员批评沙特特工杀害《华盛顿邮报》沙特籍记者卡舒吉,以及沙特政府在国内逮捕政治活动人士、在国外轰炸也门之时。”彭博社评论称,“沙特此时选择这位资深外交官之女出使华盛顿,显示出他们试图缓和与国会山的紧张关系。”

丽玛有没有平息美国批评的能力呢?在沙特看来,答案是肯定的。

熟识丽玛的沙特官员说,她对美国的政治生态了如指掌,肯定能在华盛顿扮演好相应角色。丽玛的父亲班达尔亲王任驻美大使期间与布什家族建立了深厚的友谊,外界甚至称他“班达尔·布什”。相信父辈建立起来的人脉,会帮助丽玛完成一些貌似不可能完成的任务。

与此同时,沙特并不担心丽玛会为了平息美国的愤怒而做出伤害沙特利益的事情。《利雅得报》报道称,公主曾担任小萨勒曼王储的顾问,对卡舒吉被害一事十分了解。为维护王储形象,她曾凭借一口流利的英语在国际社交界和舆论界游说,请求外界多多关注王储在社会改革方面的措施和成就。

“你们要求我们改变,但当我们朝着改变前进时,你们又抓住一些突发事件不放,这让我们很不安。”丽玛在卡舒吉事件后的全球经济论坛上说,“你们不知道这件事的毁灭力多么可怕,每天走进办公室时我们都顶着巨大的压力。我们要解决它,但希望你们能有更多耐心。”

图说:丽玛和英国首相特雷莎·梅在一起 图GJ

支持“2030愿景” 获年轻人拥护

有分析人士认为,丽玛之所以能够成为沙特历史上首位女性大使,不仅占据着“人和”的便利,而且与沙特推行的“2030愿景”这一“天时”密不可分。

沙特王储小萨勒曼近年来一直在推动变革,他提出的“2030愿景”承诺减少国家对石油收入的依赖,促进旅游业和娱乐业发展,同时放松对女性的限制。丽玛是该计划的强力支持者,认为“2030愿景”将让众多女性获益。“尽管很多沙特母亲看不到那一天的到来,但她们仍然对自己的女儿能够享受那一天的到来而感到欣慰。”

对“2030愿景”的支持也让丽玛获得来自年轻人的广泛支持。《阿拉伯新闻报》称,不少游学海外的沙特年轻人在丽玛感召下回国,支持她打破旧传统的束缚,她在沙特国内的支持率和关注度因而飞速增长。“相信她的事业发展和成功会因此插上翅膀,被破天荒地任命为驻美大使就是一个很好的证明。”

在推特上,丽玛表达了对王室任命的感谢以及对未来大使工作的信心。她说,能够被任命为驻美大使是王室对自己宝贵的信任,“我必竭尽所能,服务我的国家、我的国王和他的子民”。

关爱沙特女性 得到世界认可

2013年,丽玛创立“阿尔夫·卡哈尔”组织,把自己对沙特女性的关爱向全国延伸。这家以鼓励和帮助沙特民间创新人才为主要任务的社会机构,也腾出大部分精力开办培训课程,为女性提供精心设计的就业指导和职业规划,帮助她们认清自己的优势,发挥潜能。

除了帮助沙特女性积极参加工作外,丽玛还竭尽所能,鼓励她们多多参加体育等社会活动,借此追求更积极、健康的生活方式。《沙特阿拉伯新闻报》称,丽玛创造的纪录之一,就是成为沙特第一位在多家体育机构任职的女性,如民众体育活动联合会、体育总局等,而且还是沙特奥委会委员、国际奥委会妇女运动委员会委员。

“在她主持推进民间体育活动期间,最伟大的成就之一就是为学校里的女学生们开设了体育课,这在以往是不可想象的。”《沙特阿拉伯新闻报》报道称,“丽玛因此被授予以迪拜酋长、阿联酋副总统兼总理阿勒马克图姆名字命名的‘创新体育奖’,以表彰她孜孜不倦地为中东地区女性争取体育权益所做的努力。”

女性健康也是丽玛关注的重点之一。她曾于2015年创立“10KSA”协会,提醒公众注意女性乳腺癌问题。该协会成立后曾多次在利雅得足球场组织万人规模的集会,被吉尼斯世界纪录收录为“世界上最大的粉红丝带活动”。这也是2018年世界癌症大会对丽玛提出特别褒扬的原因之一。

丽玛的贡献得到了全世界的认可。2014年,《福布斯》杂志中东版将她评选为“最具影响力的200名阿拉伯女性”之一。同年,《快公司》杂志因她鼓励女性参加工作而推举她为“全球最具创意者”。

最有份量的是美国著名国际时事杂志《外交政策》给她的头衔——“全球最杰出思想家”,理由是她为女性参加工作创造机会,帮助她们把生活和职业融为一体。

丽玛成为沙特首位女性大使后,埃及《消息报》称:“这是沙特社会改革和女性解放进程迈出的又一重要和关键步伐。”

新民晚报记者 吴健 特约撰稿人 辛星

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